Misteri Machhapuchhare, Puncak Perawan Himalaya yang Tak Boleh Didaki
ANNAPURNA, KOMPAS.com - Melalui jendela bus pada suatu musim panas, saya terpesona oleh garis samar bebatuan dan salju raksasa berbentuk segitiga, diselimuti pusaran awan dan menjulang tinggi di atas lembah Pokhara yang terkenal di Nepal.

Menyaksikan puncak megah mendominasi cakrawala kota yang ramai tidak seperti pemandangan pertama tentang pegunungan Himalaya yang pernah saya alami dalam penjelajahan saya selama satu dekade di Himalaya, baik di India maupun di Nepal.

Saya cukup geli karena saya tidak perlu melakukan perjalanan selama berhari- hari untuk melihat keindahan yang sulit dipahami; Saya hanya harus duduk di dalam bus.

Puncak gunung yang secara tidak sengaja menyita imajinasi saya bukanlah puncak Everest atau salah satu dari tujuh puncak lain di negara itu yang tingginya lebih dari 8.000 meter, tetapi puncak yang relatif rendah yang tingginya akan dengan mudah mengkhianati keindahannya.

Ternyata, saya bukan satu-satunya yang terobsesi dengan puncak ini. Beberapa dekade sebelum saya, seorang pria lain juga jatuh cinta dengan gunung ini - dan meninggalkan warisan yang agak unik.

Machhapuchhare - yang berarti "ekor ikan"- adalah gunung setinggi 6,993 meter yang ikonik di pegunungan Annapurna di Nepal, yang menjadi rumah bagi tiga dari sepuluh puncak tertinggi di dunia.

Namun, Machhapuchhare dengan mudah mencuri perhatian, berkat posisinya yang jauh dari puncak Annapurna yang jauh lebih tinggi.

Ia tampak berdiri sendirian dan tampak menjulang tinggi meskipun tingginya lebih rendah dari puncak gunung yang lain.

NEELIMA VALLANGI via BBC INDONESIA

Dengan relief vertikal yang curam dan bentuk segitiga yang menonjol, Machhapucchare adalah salah satu puncak terindah dan terkenal di Pegunungan Annapurna.

Posisi geografis puncak Machhapuchhare memberikan pemandangan yang berbeda dari beberapa tempat. Kemegahan relief vertikalnya yang menakjubkan tidak dapat dihindari dari sudut atau jarak mana pun.

Menjulang seperti menara kembar yang saling membelit, puncak ganda Machhapuchhare bergabung dengan punggung bukit yang tajam dan memiliki daya pikat yang sama besarnya dengan ujung segitiga simetris yang curam.